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Suicide : il est temps de faire tomber le tabou

En Suisse, de plus en plus de personnes pensent à mettre fin à leurs jours. De nombreux suicides pourraient toutefois être évités, si nous en parlions ouvertement et investissions davantage dans la prévention.

Alexander Maier, directeur financier d'un équipementier automobile, consacre toute sa vie à son travail. En tant que perfectionniste, il veut atteindre les objectifs les plus élevés. Jusqu'au jour où il entre en conflit avec le nouveau directeur de son entreprise Hans-Werner Brockmann qui lui reproche l'échec d'un accord avec un grand investisseur. Alexander Maier ne voit qu'une seule issue : mettre fin à la situation et prendre sa revanche sur Hans-Werner Brockmann...

C'est l'intrigue d'un film, « Jadgzeit » de Sabine Boss (uniquement disponible en allemand). Mais cela aurait très bien pu se passer dans la vie réelle, car le film s’inspire de faits réels. Il aborde un sujet qui reste un grand tabou dans notre société : le suicide.

Augmentation des pensées suicidaires et du nombre de tentatives de suicide

En 2018, 280 personnes ont perdu la vie dans un accident de la circulation (route, rail, air). En 2016, elles étaient environ 1000 en raison d’un suicide (hors euthanasie). Ces chiffres montrent de manière impressionnante que la prévention fonctionne heureusement assez bien dans la circulation, mais qu'il faut encore agir en ce qui concerne le suicide.

Un rapport de 2019 de l'Observatoire suisse de la santé « Pensées suicidaires et tentatives de suicide dans la population suisse » montre une évolution inquiétante. En 2017, environ 7,8 % de la population suisse âgée de 15 ans et plus a déclaré avoir eu des pensées suicidaires au moins une fois au cours des deux semaines précédant l'enquête. Soit 7796 personnes touchées pour 100 000 habitants. En 2012, ce chiffre était de 6,4 %. On peut supposer que le taux est encore plus élevé, car certains répondants trouvent tabou d'admettre qu'ils ont des pensées suicidaires.

Il n'y a pas de différences majeures entre les femmes et les hommes et entre les groupes d'âge. En revanche, les habitants des villes, peu instruits et issus de l'immigration, pensent plus souvent au suicide. Les pensées suicidaires sont souvent associées à la dépression (plus de 50%). Mais d'autres maladies mentales ou physiques peuvent également encourager le suicide. Un facteur très important est l'autodétermination : près de 70% des personnes ayant des pensées suicidaires ont le sentiment de ne pas pouvoir déterminer leur propre vie.

En 2017, 0,5 % des personnes interrogées ont déclaré avoir tenté de s'ôter la vie au cours des 12 derniers mois. Cela correspond à environ 33 000 tentatives de suicide en Suisse. Si l'on inclut les tentatives de suicide survenues il y a plus de 12 mois, le chiffre passe à 3,4 % et à bien plus de 200 000 personnes.

La prévention du suicide est au moins aussi importante que la prévention des accidents

Tous ces chiffres sont comparables à ceux des autres pays industrialisés, mais cela ne devrait pas être une raison pour la Suisse de se reposer sur ses lauriers. Il est urgent de parler plus ouvertement du suicide, il faut briser le tabou, prévenir les suicides.

Comment y parvenir ? Ce qui fonctionne pour la circulation doit aussi fonctionner pour le suicide, telle est la vision de Roger Staub, chef de projet pour les cours ensa et le module suicide chez Pro Mente Sana Suisse. « Pratiquement tout le monde a suivi des cours de secourisme et sait quoi faire en cas d'accident », déclare-t-il et il constate : « Les crises et les problèmes mentaux sont beaucoup plus fréquents que les accidents, mais presque personne n'est formé pour y faire face ». Pro Mente Sana, une organisation qui défend les intérêts et les droits des personnes souffrant de troubles ou d’un handicap psychiques, veut remédier à cette situation par des cours. « Idéalement, une personne sur cinq devrait avoir une formation aux premiers secours dans ce domaine », déclare Roger Staub.

Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. La Confédération et les différents cantons mènent une campagne. Outre Pro Mente Sana, des organisations telles que Pro Juventute ou la Main Tendue offrent leur aide. Les ressources sont toutefois limitées. « La situation en matière de prévention est mauvaise en Suisse, car les assureurs n'en sont pas responsables », déclare Roger Staub. Les problèmes psychologiques sont simplement des maladies, pas des accidents. Le financement y est réglementé différemment que dans la loi sur l'assurance accident, qui comporte un article sur la prévention. Il manque encore quelque chose dans la loi sur l'assurance maladie. « Les maladies sont également considérées comme quelque chose de privé n’étant pas lié au travail », ajoute Roger Staub.

Une récente décision du Tribunal fédéral a éveillé l’attention. Une juriste qui travaillait à l'Office fédéral des migrations a obtenu la confirmation par la plus haute instance juridique suisse que son épuisement professionnel était dû à son travail. C'est un pas dans la bonne direction, estime Roger Staub. Il faudrait créer des incitations pour que les employeurs prennent en charge ce problème. Cela en vaut la peine : « Un cas d'épuisement professionnel chez un cadre moyen peut rapidement se chiffrer en centaines de milliers de francs. La prévention coûte moins chère ».

Reconnaître les signaux d'alerte

Probablement personne dans son cercle de connaissances, n’a pas connu un cas de suicide et ne s'est pas posé la question de ce qu’il aurait pu faire. Nous répondrons à cette question dans un instant. En premier lieu, il s'agit d’identifier si quelqu'un est suicidaire ou non.

« Il y a un certain nombre de signaux d’alerte », déclare Liliana Paolazzi, experte en prévention du suicide à Pro Mente Sana. Elle énumère : « Les signes les plus sérieux sont certainement lorsque quelqu'un dit qu'il ne voit plus aucun sens à la vie et que le suicide est une option, ou lorsque vous remarquez que quelqu'un commence à faire des recherches sur les méthodes de suicide sur Internet. Également lorsque des sentiments de grand désespoir et d'autocritique sont exprimés, vous devez être à l'écoute. D'autres indications pourraient être le retrait du cercle d'amis et la restriction des activités ou l'abandon des passe-temps. Certaines personnes suicidaires commencent également à dire au revoir de façon ostensible ou font des insinuations subtiles comme quoi on ne les verra plus. D'autres offrent des choses ou donnent leur animal de compagnie bien-aimé. Un signal d'alerte très sérieux est lorsque des personnes en crise psychique, comme une dépression sévère, deviennent soudainement joyeuses, détendues et calmes. »

Les crises psychiques ne disparaissent pas du jour au lendemain, souligne Liliana Paolazzi. Si l'on constate un changement soudain de comportement, cela peut également indiquer que la personne concernée a trouvé une issue à sa situation par le suicide.

L'expert en prévention du suicide avertit : « Il faut être conscient que certaines personnes montrent plusieurs signaux, mais il est également possible qu'aucun d'entre eux ne soit visible ou ne puisse être perçu. »

En règle générale, sur le lieu de travail, on ne remarque pas en premier lieu quand quelqu'un se sent mal, note Roger Staub. C'est dans la famille et ensuite dans le cercle d’amis. « Lorsque cela se remarque sur le lieu de travail, c’est généralement très tard. » Les gens font tout ce qu'ils peuvent pour cacher leurs sentiments. »

Premier commandement : parlez-en.

Que dois-je faire si je remarque les signaux d'alerte décrits ci-dessus chez un de mes proches ou un collègue de travail ? La réponse est simple (et pourtant pas facile, comme nous le verrons dans un instant) : « Répondez », dit Roger Staub, et très directement, sans hésitation ni tentative d'éviter le mot suicide.

Mais, qui peut faire cela si facilement sur un sujet aussi difficile ? Roger Staub suggère, par exemple, la formulation suivante : « Je me fais du souci. Je remarque que tu penses à te suicider ? » Même de tels mots ne sont pas facile à prononcer pour la plupart des gens, l'expert en suicide en est parfaitement conscient : « Ce qui est stupide, c'est que vous ne pouvez pas dire quelque chose comme ça si vous ne l'avez pas pratiqué auparavant. C’est en contradiction avec nous de dire quelque chose d'aussi scandaleux si nous ne l’avons jamais fait auparavant ». En outre, la plupart des gens suppose qu’une personne commet un suicide lorsqu’on aborde le sujet avec elle. C'est faux, en réalité le contraire se produit.

Vous pouvez apprendre à en parler correctement dans les cours ensa (premiers secours pour la santé mentale) proposés par Pro Mente Sana. Roger Staub résume ainsi le contenu des cours : « Nous transmettons des faits sur le suicide, dissipons les mythes, attirons l'attention sur les signaux d'alerte et enseignons les trois étapes des premiers secours : s'adresser/demander, assurer la sécurité et faire intervenir des professionnels. »

Enfin, avec ces cours, on se fait aussi du bien. « Des mesures ont clairement montré que la santé mentale des diplômés s'améliorerait également », souligne Roger Staub.

Aider les autres et soi-même, si suffisamment de personnes dans notre pays le font, alors la vision de Roger Staub peut se réaliser et nous pouvons faire avancer la prévention du suicide. Vous aussi, vous pouvez y contribuer !

Hansjörg Schmid

Jeudi, 12. Mars 2020

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