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Le magazine en ligne d’Employés Suisse

Les conséquences économiques de la pandémie de coronavirus

L’économie se remettra-t-elle complètement de la pandémie de COVID-19 ou souffrira-t-elle des dommages permanents ? Employés Suisse se risque à faire une première estimation.

Les effets de la pandémie de coronavirus varient d’un secteur économique à l’autre, mais certains ont été très durement touchés. Que ce soit directement en raison des mesures COVID-19, ou parce que les voies commerciales ont été touchées ou que les exportations se sont effondrées. Il n’est pas étonnant que, dans une enquête menée par Employés Suisse sur les conséquences de la pandémie, les gens soient plus nombreux à craindre les conséquences économiques que la maladie elle-même.

Quelle est la gravité de la situation et comment va-t-elle évoluer ?

L’industrie MEM se redresse déjà

« La pandémie de COVID-19 a clairement marqué l’industrie suisse des machines, des équipements électriques et des métaux l’année dernière. Par rapport à 2019, les nouvelles commandes ont diminué de 6,5 %, les ventes de 9,8 % et les exportations une forte baisse de 11,2 %. » C’est ce qu’affirme Ivo Zimmermann, responsable de la communication et membre de la direction de Swissmem. C’est aussi ce qu’a déclaré Alexander Bélaz, vice-président d’Employés Suisse et président de l’organisation membre Angestellte ABB. À son avis, une raison importante est la baisse de la demande de l’étranger en exportations.

Malgré la forte chute, Alexander Bélaz et Ivo Zimmermann font toutefois preuve d’un optimisme prudent pour l’industrie MEM. « L’assouplissement global des mesures de confinement COVID a conduit à un rétablissement progressif de la situation économique dans l’industrie MEM dès le deuxième semestre 2020 », note Ivo Zimmermann. Alex Bélaz avance plusieurs raisons pour lesquelles l’impact a été moins important lors de la deuxième vague : « Premièrement, les mesures prises contre la propagation du virus sont moins sévères et plus ciblées cette fois-ci. Deuxièmement, les mesures de protection sanitaire et économique sont déjà en place et connues. En outre, les ménages et les entreprises ont appris à rendre leurs activités plus ‘conformes à l’effet Corona’. » Enfin, grâce aux vaccinations, la fin de la pandémie est prévisible. C’est apparemment aussi l’avis de la plupart des entrepreneurs et entrepreneuses de l’industrie MEM, ce qui permet à Swissmem d’espérer « que la reprise s’accélèrera encore en 2021 ».

BAK Economics part également de cette hypothèse. Dans son Moniteur de la branche de février 2021, l’Institut de recherche économique prévoit pour l’industrie MEM une croissance de la valeur ajoutée brute réelle supérieure à la moyenne – de 9,3 % cette année et de 6,1 % l’année prochaine.

Des niveaux de préoccupation très différents

La pandémie a frappé l’industrie MEM plus durement que le secteur de la chimie/pharmacie, qui est également fortement orienté vers l’exportation et a dû se contenter d’un ralentissement de la croissance. L’industrie pharmaceutique a bénéficié de la demande accrue en produits de diagnostic et de médicaments COVID-19.

Cependant, de nombreuses autres industries ont été touchées de plein fouet. Alexander Bélaz cite notamment l’industrie culturelle et événementielle, la restauration et l’hôtellerie ainsi que l’industrie du tourisme. Selon lui, les segments de la vente au détail et en ligne du commerce électronique sont les plus susceptibles d’en avoir bénéficié. Il souligne un effet important : « Si, par exemple, le secteur de l’événementiel souffre, il en va de même pour les industries d’approvisionnement – par exemple, les fournisseurs de matériel de scène ou les entreprises de restauration. »

Emilie Etesi est une entrepreneuse, membre du comité directeur d’Employés Suisse et fondatrice d’e-squared. e-squared est actif dans la constitution d’équipes et de communautés, l’innovation et le coworking. Emilie Etesi se concentre donc principalement sur les start-ups et les PME. Là-bas, note-t-elle, la COVID-19 a parfois tout chamboulé. Cependant, comme les petites entreprises peuvent réagir de manière agile, Emilie Etesi connaît « de beaux exemples où le coronavirus a totalement anéanti l’entreprise, mais où les compétences ont pu être utilisées pour quelque chose de complètement nouveau ». La société événementielle « fernblau », par exemple, a mis ses compétences à disposition pour la gestion de projet des tests de masse répétitifs (45 000 tests par semaine) plutôt que pour des événements sportifs..

L’économie se redresse plus vite que l’emploi

Si nous ne sommes pas confrontés à une troisième, voire à une quatrième vague de coronavirus, l’économie devrait se redresser assez bien, en espérant que les ouvertures se poursuivront également dans les secteurs qui subissent actuellement encore des restrictions sévères. Emilie Etesi, cependant, s’attend à ce que cela prenne un certain temps : « Les batteries sont mortes et difficiles à recharger pour le moment. » Pour Ivo Zimmermann, la reprise dépend aussi des campagnes de vaccination en Suisse. « Plus vite et plus efficacement celles-ci se développeront, plus vite le climat d’investissement et de consommation se rétablira », souligne-t-il. Certains secteurs industriels et les exportations vers la Chine ont déjà atteint les niveaux d’avant la crise, tandis que d’autres secteurs et l’Europe ont besoin de plus de temps. Il reste à voir à quelle vitesse la reprise se fera dans des secteurs tels que la restauration ou la culture.

Mais ce que l’on peut dire avec certitude, au grand dam des salariés, c’est que la croissance mettra plus de temps à se traduire en emplois. La reprise de l’emploi est toujours en retard sur la reprise économique. BAK Economics prévoit également une baisse de 0,5 % des emplois pour l’ensemble de l’économie pour l’année en cours. Pour l’industrie MEM, elle devrait être un peu plus élevée, avec une augmentation supérieure à la moyenne en 2022. Ivo Zimmermann s’attend à la même chose : « L’expérience des crises passées montre que les entreprises industrielles sont très promptes à créer à nouveau des emplois lorsque la reprise s’amorce. »

Pour Alexander Bélaz, il est difficile de faire des prévisions car de nombreux employés sont encore au chômage partiel. Il se demande si les entreprises auront assez de commandes pour les garder tous. Le vice-président d’Employés Suisse suppose «que nous devrons compter avec un taux de chômage de 3 à 4 % l’année prochaine également ».

Emilie Etesi voit dans l’essor possible des start-up une formidable opportunité pour l’emploi, « peut-être en mettant davantage l’accent sur les personnes et le sens de la vie ». Pour l’entrepreneuse, la pandémie a également révélé que les gens ne doivent pas toujours se rendre au travail. « Une étude de Deloitte a montré que près de 50 % des travailleurs peuvent être tout aussi productifs en dehors de leurs bureaux, ce qui ouvre la possibilité de travailler dans des espaces de coworking locaux. » Cela permet non seulement aux entreprises d’économiser de l’argent, mais aussi de rendre les employés plus heureux et d’augmenter les chances d’innovation lorsque les gens échangent des idées en dehors de leur bulle.

Rester innovant, flexible et solidaire

Emilie Etesi estime que de nombreuses personnes sont devenues plus passives lors de la deuxième vague de la pandémie. Lors de la première, beaucoup de nouvelles choses étaient encore à l’essai, les gens innovaient, mais elle pense que cela reviendra. Nous sommes par nature équipés d’un « mode de survie » et dans la nature, tout continue à se développer de toute façon.

Alexander Bélaz ne croit pas que la pandémie laissera des dommages durables dans l’économie, mais plutôt « des changements dans la manière et le lieu de travailler ». Il s’attend à ce que cela se produise en particulier dans des secteurs tels que la restauration, où jusqu’à 40 % des entreprises pourraient ne plus ouvrir : «Cela a des conséquences sur l’attractivité du secteur. Y aura-t-il encore suffisamment de travailleurs qualifiés, les jeunes voudront-ils encore apprendre les métiers de la restauration ? » s’interroge Alexander Bélaz.

Selon Ivo Zimmermann, l’industrie MEM devrait sortir indemne de la crise « à condition que l’Etat n’entrave pas la reprise de l’économie par des hausses d’impôts ou d’autres réglementations et restrictions ». Swissmem a des exigences politiques claires telles que : pas d’assouplissement du frein à l’endettement, suppression des droits de douane sur les produits industriels et conclusion d’autres accords de libre-échange.

L’économie suisse, dans toute sa diversité, a prouvé pendant la crise qu’elle était forte et résiliente. Cela est dû à la grande flexibilité des entreprises et des employés, à la force d’innovation, à la compétitivité – et surtout à la solidarité et à la loyauté entre employeurs et employés. Elle pourra s’appuyer sur ces acquis jusqu’à la fin de la pandémie et lors de la prochaine crise.

Hansjörg Schmid

Lundi, 26. Avr. 2021

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